FRANCE - Dans le sud-ouest (Millas), le bilan de la collision entre un train et un bus scolaire s'est alourdi ce vendredi matin. Il est passé à cinq morts, tous âgés de maximum 14 ans. Plusieurs blessés sont encore en état d'urgence absolue... ce bilan pourrait donc encore s'alourdir.

S’il y a bien une maison de haute joaillerie qui en fait rêver plus d’un et surtout plus d’une… c’est celle-là ! Beaucoup ignorent d’ailleurs que c’est une griffe française, fondée en 1906 et qui a lancé la Place Vendôme comme lieu central parisien du bijou. Si en général on ne parle que des pierres légendaires et des stars qui portent des parures de ce grand bijoutier, il est aussi possible de s’offrir du « Van Cleef » lorsqu’on n’est Monsieur Tout le Monde, qui veut offrir une bague de fiançailles ou une alliance de rêve à sa moitié… Bien sûr, on peut commander une alliance qui coûtera 100.000 € voire plus, mais il existe une ligne plus accessible. On rêve aussi en regardant ces bijoux magnifiques, mais on peut se les offrir. Ce n’est cependant pas à la portée toutes les bourses… il ne faut pas se mentir. Pourtant, en regard d’équivalents de joailliers moins prestigieux, les bonnes affaires ne sont pas toujours où l’on croit.

 Personnellement, j’ai toujours trouvé l’alliance de ma mère élégante, épurée et éblouissante à la fois, et c’est du Van Cleef. Elle porte aussi une montre de la marque et son époux fait ajouter chaque année un diamant à l’anneau de leur mariage, qui se garnit au fil du temps… j’aime cette idée. Elle permet aussi, si on est plus terre à terre que romantique, d’augmenter progressivement la valeur d’un bijou pour qu’il devienne au gré des années un jeu, une attente, un bonheur renouvelé sans cesse.

Coming Chic - Van Cleef Arpels Alliance

Coming Chic – Van Cleef Arpels Alliance

Un peu d’histoire…

A l’origine, la maison a été fondée au début du vingtième siècle sous le nom de « Alfred Van Cleef & Salomon Arpels s.a.r.l. ». Alfred s’était associé à son oncle dès 1896. Fils unique d’un marchand de draps, il épousa sa cousine et fille de son associé. Lorsque ce dernier meurt en 1906, Alfred se lie à son beau-frère et ensemble ils installent la toute première boutique au désormais célèbre 22 place Vendôme. Ils deviennent alors l’une des toutes premières joailleries à s’installer au pied de la colonne, connue dans le monde entier pour rassembler autour d’elle les plus grandes maisons internationales. En 2006 elle a été entièrement et somptueusement réaménagée telle qu’on la connaît aujourd’hui et ses lambris sont presqu’aussi célèbres que les bijoux qu’on y crée ou les stars qui les portent. A la fin des années 30, la marque a réellement explosé au niveau international et s’est lancée à la conquête des États-Unis. Palm Beach en 1940 et la fameuse Cinquième Avenue de New York en 1942. La famille a émigré aux USA pour fuir la seconde guerre mondiale et s’inspire fortement à présent de la culture américaine. C’est sans doute ce qui fait que beaucoup pensent que Van Cleef & Arpels est un joaillier américain…

Des techniques uniques et innovantes…

Coming Chic - Van Cleef Arpels Alliance

Coming Chic – Van Cleef Arpels Alliance

Chaque artisan a ses secrets, ses recettes et techniques… La maison a toujours mis l’accent sur la créativité et s’est souvent fait remarquer par ses techniques révolutionnaires. Dans les années 30, elle crée la « Minaudière », alors que Charles a observé une des ses amies proches jeter un bâton de rouge à lèvres, un poudrier, des cigarettes et un briquet dans… une boîte à cigarettes. Il imagine une boîte précieuse et compartimentée, qui permettra à une femme de ranger tous ces petits objets qui lui sont indispensables. C’est une révolution technique et les diamants étant devenus une spécialité de Van Cleef & Arpels, c’est une méthode de sertissage qui épate le monde de la joaillerie : le Serti Mystérieux, dont le brevet a été déposé en 1933. Les pierres sont serties sans aucune griffe de métal apparente et la technique demande une grande dextérité et pas moins de 300 heures de travail sont nécessaires pour réaliser un simple clip. En 1938, c’est le collier Passe-Partout qui crée la révolution, en permettant pour la première fois à une cliente d’adapter ses bijoux à ses tenues vestimentaires. Des rails métalliques permettent de faire glisser une chaîne flexible (le serpent) et de choisir la longueur du collier grâce à deux clips en forme de fleurs, qui peuvent aussi être portés en boucles d’oreilles. En 1951, sort le Collier Zip, conçu spécialement pour la Duchesse de Windsor et qui démontre le vrai génie de la maison. Il est aujourd’hui encore l’une de ses grandes icônes. Au fil du temps, Van Cleef continue de signer de grandes évolutions dans la joaillerie de luxe et c’est en partie ce qui fait le succès sans cesse renouvelé de sa griffe.

Les alliances 2017… une collection accessible.

Coming Chic - Van Cleef Arpels Alliance

Coming Chic – Van Cleef Arpels Alliance

Il est impossible d’évoquer tout le travail de Van Cleef & Arpels… nous avons donc décidé de nous arrêter ici sur les alliances et bagues de fiançailles que le créateur propose en 2017. Il y a de quoi rêver comme toujours, mais aussi de quoi faire une heureuse si vous décidez d’offrir une de ces bagues à votre fiancée ou future épouse. Vous pourrez découvrir l’ensemble de cette ligne sur le site officiel indiqué en fin d’article, mais nous avons eu quelques coups de cœur. Il y a du platine, de l’or rose ou blanc, des anneaux tout simples ou gravés de quelques mots, avec ou sans diamants. On peut avoir à peu près tous les goûts et trouver son bonheur… Nous avons repéré un simple et élégant anneau en or rose à 960 €, qui porte le joli nom de « Toujours ». C’est plus qu’abordable et à l’instar de celle de ma mère vénérée, elle peut être évolutive et vous pourrez donc la faire régulièrement garnir d’une nouvelle pierre. Très épurée et simple aussi, il y a l’alliance « Infini »… un anneau de platine qui arbore élégamment la griffe Van Cleef & Arpels, écrite à la main pour 1.950 €. « Félicité » est un magnifique anneau d’or blanc, dont tout le pourtour est serti de diamants… et qui revient tout de même à 3.650 €. On reste là encore dans l’élégance et la simplicité, tout en étant déjà dans la beauté de la joaillerie. L’anneau de platine « Infinity » entre dans une autre catégorie et représente un investissement de 20.600 €, mais pour ce prix vous aurez un modèle clairement « Van Cleef » entièrement entouré de diamants baguettes, montés grâce au fameux système Serti Mystérieux… C’est un objet d’amour infini, qui symbolise ce sentiment éternel. Il serait fastidieux d’énumérer toute la collection et nous ne vous donnons ici que quelques exemples… mais si, comme moi, la haute joaillerie vous fait rêver, allez faire un tour sur le site officiel de la marque. C’est comme au cinéma… vous admirerez les bijoux, montres, joyaux d’exception et historiques, ainsi que leurs légendes ou histoires réelles. C’est passionnant et il suffit, pour en profiter pleinement et en prendre plein les yeux, d’oublier toute notion de prix (car il est évident que tout le monde ne peut pousser la porte de la boutique pour s’offrir un bijou)… C’est alors un vrai voyage au pays des rêveries de pierres… très précieuses.

Coming Chic - Van Cleef Arpels Alliance

Coming Chic – Van Cleef Arpels Alliance

J’aurais aimé être une femme quelques heures, juste pour le bonheur de ressentir une rivière de diamants couler sur ma peau… je sais, c’est un peu ridicule, mais je suis pourtant certain que cela doit être l’extase. Comme je sais que cela demeurera du domaine du rêve… je n’ai pas rêvé à moitié. C’est ce qu’on ressent à se laisser porter au travers du site Internet d’un joaillier d’exception. Et si vous aimez cela vous pourrez voyager sans vous lasser, sur ceux de nombreux créateurs… nous n’avons évoqué ici que l’un d’entre eux, mais parmi les plus prestigieux.

Site officiel : www.vancleefarpels.com

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